Est 2019.


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Evelyn "Indyka"  Zapata


MS.December 2022


    Evelyn "Indyka" Zapata

You can't underestimate the power of self motivation. Often, I think about my grandmother. In the moments before she decided to board the bus to March on Washington with Martin Luther King jr, - what motivated her? I am often asked what motivated me? I close my eyes and sometimes I hear them laughing around me (even the adults laughed at me when I told them I wanted to be a lawyer). The most operative question is not really what motivates me today? Concisely speaking “I have no choice.” where I come from, we're still fighting. We are still fighting for representation for visibility for acknowledgement (and our Evelyn Zapata is leading the fight).  Talking motivation talk to 8-year-old me- nothing to play with. I had it rough – old school “your moms white you don’t belong to us- rough”, “Go back to your country” – rough, “sweetheart it doesn’t matter you can read in Spanish rough”. 

8-year-old me didn’t know how to read. I didn’t know I was dyslexic back then, the school was racist, the children around me hated me, and they told me every day. My family was working overtime, like Evelyn’s mom did. I didn’t even have new clothes cus my parents were working their blue collar asses off to send me to keep me in the racist school system. I remember walking to school in the pants I got from Amvets on elmwood thinking- I’m going to succeed. Looking back, I was worn out – at least for a kid, hyper vigilante, code switching, culture shifting, jumping from one area where if you looked rich you were a target to the next area where if you looked poor you were called last for everything. 

That girl- I want to hug her so bad. The rough little thing I was, maybe about 70 lbs and all swinging at life with my softball bat.

I call her forward when I need to be brave. Brave like Evelyn Zapata, who is one of the bravest civil rights advocates I know. Civil rights are defined the rights of citizens to political and social freedom and equality. Thus our right to equitably participate in the repeal of marijuana prohibition, predominately expressed in our rights relative to administrative law, but also in shaping of general social public opinion.  

I think its likely 8 yr old Evelyn was taking any shit either- a Manhattan girl with a bright mind and a fast tongue. The sound of a self motivated persons voice sounds different, and when I heard Evelyn’s voice I knew. She was the master of her own destiny. She started one of the most valuable platforms IG has ever seen “the New York Cannabis Times” with 20k plus followers- her role? Lead us, share information with us, decipher the world of cannabis and cannabis regulation for us, represent us to the outside world of cannabis “us”- the Latino community oh and publicly appear and advocate in person. 

Evelyn’s greatest inspiration was her mother, she worked hard to provide for her as a factory worker and that impacted her view on economics. Evelyn knows one thing, the women, the Latinas, we will be growing the cannabis, we will be cutting it, doing the hard labor, and we need a fair turn at the mic, when they call for voices and we won’t get one. That’s an economic fact. But its A LOT harder to ignore the opinions of our Latina advocates who like Evelyn  are fighting for all the Latinas , who were disproportionately impacted by the prohibition of cannabis, predominately by holding our government leaders accountable.  

Evelyn is like my grandmother, she’s like every other civil rights activist who personally knows the socio-emotional- and cultural impact mass incarceration has had on our people as the result of cannabis prohibition. And at every turn of the page of the 240 plus regulation, she will be reminding them. And for that reason, I personally, law degree, and all, have more hope. Take the time to follow Evelyn and COMMENT on the regulation, we only have 60 days (evelyn told me). 

Where were you born? 

I was born in the United States. I am of Dominican Descent, my mother was naturalized and my stepdad as well. 

What was your experience like as a student 

My experience was, as a student, difficult. I was an A student but I have ASD- borderline between ADD – Like 3% Autistic. I had to read things like three times to understand them. 

When did you decide you wanted to start a business?

I been decided I wanted to start a business since I was a little girl. My grandmother owned a supermarket in DR so we were inclined to business. My mother had her cosmetology license and she would work in salons and she had her clientele so she would go house to house. But her first job was basically working in a factory out of Brooklyn, my first job was working at one of my moms factories out of Brooklyn for the summer, my second job was working also in a factory for the following summer. The second one was on Ohio st,  near 207 and Nagael, there was a factory there. Again I was born in 1970 here in Manhattan. I always worked a day job and had a second job. 

What was your favorite job?

I worked all over Manhattan Hospital, riverside cab service, paratransit, black car services, I was a legal secretary but my favorite job was selling weed. From the age of 19 to the age of 37 I supported the weed industry in the heights. We were at risk of becoming homeless. My mom was always the drive behind my business whether she liked it or not. 

What is your theory on human potential? 

My theory on human potential is basically if you can see it you- you can have it, if you believe it you can have it, if you think it thoroughly you can have it. I learned that from the thugs on the corner, they  helped me keep invisible, and I was not arrested, only for smoking weed in front of my mom’s building. When the creator knows what’s in your heart you will be protected- no matter what you think you are doing wrong. Because he knows what's in your heart. I didn’t look at weed like drugs so I never got arrested for it. 

Why did you start your business? 

I started the NY Cannabis Times in 2001 it was a “DBA” it was supposed to be a website about the cannabis movement in the heights. It was under the core name of the G Times, then I reincorporated as “the New York Cannabis Times” and I been online since.

What are your future plans? 

It should be a bi-weekly circular going through newsstands in a couple weeks and it should also be a monthly or quarterly magazine.  

What do you do on hard days?

Well my mom died, my dad died in august of 2021 and my mom died in may. I just try to keep my mind busy, they have all been bad days since my mom died but again I keep my mind busy.  

How do you define a business person? 

A businessperson should know the fine line between friendship and business, should know the fine line between personal and business, should know the fine line between what is counterproductive when it comes to business. 


No se puede subestimar el poder de la automotivación. A menudo, pienso en mi abuela. En los momentos previos a que decidiera abordar el autobús a la Marcha en Washington con Martin Luther King jr, - ¿qué la motivó? A menudo me preguntan ¿qué me motivó? Cierro los ojos ya veces los escucho reírse a mi alrededor (incluso los adultos se rieron de mí cuando les dije que quería ser abogado). La pregunta más operativa no es realmente ¿qué me motiva hoy? Hablando de manera concisa, "No tengo otra opción". de donde vengo, todavía estamos peleando. Seguimos luchando por la representación por la visibilidad por el reconocimiento (y nuestra Evelyn Zapata lidera la lucha). Hablando de motivación, habla conmigo a los 8 años: nada con lo que jugar. Lo tuve rudo – old school “tus mamás blancas no nos perteneces- rudo”, “Vuelve a tu país” – rudo, “cariño no importa tu puedes leer en rudo español”.

Yo de 8 años no sabía leer. No sabía que era disléxico en ese entonces, la escuela era racista, los niños a mi alrededor me odiaban y me lo decían todos los días. Mi familia trabajaba horas extras, como lo hacía la mamá de Evelyn. Ni siquiera tenía ropa nueva porque mis padres estaban trabajando duro para enviarme a mantenerme en el sistema escolar racista. Recuerdo caminar a la escuela con los pantalones que compré en Amvets on elmwood pensando: voy a tener éxito. Mirando hacia atrás, estaba agotado, al menos para un niño, hipervigilante, cambio de código, cambio de cultura, saltando de un área donde si parecías rico eras un objetivo a la siguiente área donde si parecías pobre eras llamado último todo.

Esa chica, tengo tantas ganas de abrazarla. La pequeña cosa ruda que era, tal vez alrededor de 70 libras y todo girando en la vida con mi bate de softball.
La llamo adelante cuando necesito estar preparado. Valiente como Evelyn Zapata, que es una de las defensoras de los derechos civiles más valientes que conozco. Los derechos civiles se definen como los derechos de los ciudadanos a la libertad política y social ya la igualdad. De ahí nuestro derecho a participar equitativamente en la derogación de la prohibición de la marihuana, expresado predominantemente en nuestros derechos relativos al derecho administrativo, pero también en la formación de la opinión pública social en general.

Creo que es probable que Evelyn, de 8 años, también estuviera tomando algo: una niña de Manhattan con una mente brillante y una lengua rápida. El sonido de la voz de una persona motivada suena diferente, y cuando escuché la voz de Evelyn lo supe. Ella era dueña de su propio destino. Comenzó una de las plataformas más valiosas que IG haya visto jamás, "el New York Cannabis Times", con más de 20 000 seguidores. ¿Su papel? Guíanos, comparte información con nosotros, descifra el mundo del cannabis y la regulación del cannabis para nosotros, represéntanos en el mundo exterior del cannabis "nosotros": la comunidad latina, oh, y aparece públicamente y defiende en persona.

La mayor inspiración de Evelyn fue su madre, ella trabajó duro para mantenerla como trabajadora de una fábrica y eso impactó su visión de la economía. Evelyn sabe una cosa, las mujeres, las latinas, estaremos cultivando cannabis, lo estaremos cortando, haciendo el trabajo duro, y necesitamos un turno justo en el micrófono, cuando piden voces y no lo conseguiremos. una. Eso es un hecho económico. Pero es MUCHO más difícil ignorar las opiniones de nuestras defensoras latinas que, como Evelyn, luchan por todas las latinas, que se vieron afectadas de manera desproporcionada por la prohibición del cannabis, principalmente al responsabilizar a nuestros líderes gubernamentales.

Evelyn es como mi abuela, es como cualquier otra activista de derechos civiles que conoce personalmente el impacto socioemocional y cultural que el encarcelamiento masivo ha tenido en nuestra gente como resultado de la prohibición del cannabis. Y a cada paso de la página de la regulación 240 plus, ella se los estará recordando. Y por eso, yo personalmente, licenciado en derecho y todo, tengo más esperanza. Tómate el tiempo de seguir a Evelyn y COMENTAR sobre el reglamento, solo tenemos 60 días (me dijo Evelyn).

¿Donde naciste?

Nací en los Estados Unidos. Soy de ascendencia dominicana, mi madre se naturalizó y mi padrastro también.

¿Cómo fue tu experiencia como estudiante?

Mi experiencia como estudiante fue difícil. Yo era un estudiante A pero tengo ASD, en el límite entre ADD, como 3% autista. Tuve que leer cosas como tres veces para entenderlas.

¿Cuándo decidiste que querías montar un negocio?

Decidí que quería iniciar un negocio desde que era una niña. Mi abuela era propietaria de un supermercado en RD, así que nos inclinamos por los negocios. Mi madre tenía su licencia de cosmetología y trabajaba en salones y tenía su clientela así que iba de casa en casa. Pero su primer trabajo fue básicamente trabajar en una fábrica en las afueras de Brooklyn, mi primer trabajo fue trabajar en una de las fábricas de mi madre en las afueras de Brooklyn durante el verano, mi segundo trabajo fue trabajar también en una fábrica durante el verano siguiente. El segundo estaba en Ohio st, cerca de 207 y Nagael, había una fábrica allí. Nuevamente nací en 1970 aquí en Manhattan. Siempre trabajé un día y tuve un segundo trabajo.

¿Cuál fue tu trabajo favorito?

Trabajé en todo el Hospital de Manhattan, servicio de taxi junto al río, paratránsito, servicios de automóviles negros, era secretaria legal pero mi trabajo favorito era vender hierba. Desde los 19 años hasta los 37 apoyé a la industria de la marihuana en las alturas. Estábamos en riesgo de quedarnos sin hogar. Mi mamá siempre fue el motor detrás de mi negocio, le gustara o no.

¿Cuál es su teoría sobre el potencial humano?

Mi teoría sobre el potencial humano es básicamente que si puedes verlo, puedes tenerlo, si lo crees, puedes tenerlo, si lo piensas bien, puedes tenerlo. Eso lo aprendí de los matones de la esquina, me ayudaron a mantenerme invisible, y no fui arrestado, solo por fumar hierba frente al edificio de mi mamá. Cuando el creador sepa lo que hay en tu corazón, estarás protegido, sin importar lo que creas que estás haciendo mal. Porque él sabe lo que hay en tu corazón. No veía la hierba como drogas, así que nunca me arrestaron por eso.

¿Por qué empezaste tu negocio?

Empecé el NY Cannabis Times en 2001, era un "DBA", se suponía que era un sitio web sobre el movimiento del cannabis en las alturas. Estaba bajo el nombre central de G Times, luego me reincorporé como "The New York Cannabis Times" y he estado en línea desde entonces.

¿Cuales son tus planes futuros?

Debe ser una circular quincenal que pase por los quioscos en un par de semanas y también debe ser una revista mensual o trimestral.

¿Qué haces en los días difíciles?

Bueno, mi mamá murió, mi papá murió en agosto de 2021 y mi mamá murió en mayo. Solo trato de mantener mi mente ocupada, todos han sido días malos desde que mi madre murió, pero de nuevo mantengo mi mente ocupada.

¿Cómo defines a una persona de negocios?

Una persona de negocios debe conocer la delgada línea entre la amistad y los negocios, debe conocer la delgada línea entre lo personal y los negocios, debe conocer la delgada línea entre lo que es contraproducente cuando se trata de negocios.